Ondernemersschap

Verhuizen naar Villa Arena

vrijdag 09 februari 2007

Gepubliceerd in Info Regio 

 Diemense meubelzaken kijken uit naar Villa Arena

Bijna alle bedrijven aan de Meubelboulevard in Diemen verhuizen volgend voorjaar naar het centrumgebied Amsterdam Arena. Op deze locatie komt een gloednieuw woonwinkelcentrum à la Alexandrium in Rotterdam. De verwachtingen van de meeste meubelondernemers zijn hooggespannen. Een enkeling blijft achter. 

Het nieuwe woonwinkelcentrum Villa Arena wordt het grootste meubelcomplex in Europa. Er komen circa 50 bedrijven waarvan zeven uit Diemen. De winkels liggen aan het einde van de wandelpromenade naar het stationsplein en het winkelcentrum ‘Amsterdamse Poort’. Het  transparante winkelcomplex zal bestaan uit verschillende verdiepingen die onderling verbonden zijn door glazen panoramaliften, roltrappen en bruggen. Secretaris van de Meubelboulevard Tim Stok: ‘Villa Arena wordt een toplocatie. De oppervlakte van circa 80.000 m2 is bijna net zo groot als de Amsterdamse binnenstad.’

Villa Arena staat niet op zichzelf. Het meubelcentrum past in een trend die al een tijdje gaande is in woningland. Net als bij het oude gilde kruipen interieurzaken steeds vaker bij elkaar. Deze concentratie vergroot de bereikbaarheid voor de klant. Zo werd Rotterdam in 1996 de trotse bezitter van WoonMall Alexandrium III. Ook Leiderdorp kent een Meubelboulevard. De toenemende concurrentie is bijzaak. Stok: ‘We zijn niet bang om onder te gaan in de massa. Net als in Rotterdam zullen alle verdiepingen evengoed functioneren.’

Al naar gelang de huurprijs en de beschikbare hoeveelheid ruimte nemen sommige winkels in omvang toe, anderen af. Dat laatste is geen bezwaar zegt een woordvoerder van Van Reeuwijk Meubelen: ‘Onze zaak wordt weliswaar kleiner, maar daar staat tegenover dat alles opnieuw ingericht wordt. Ook blijven we hetzelfde artikel voeren. Trouwens, onze klanten reageren heel positief op de naderende verhuizing.’ De kosten blijven relatief beperkt omdat de huidige Meubelboulevard aan de Sniep in  Diemen wegens veroudering anders ook opgeknapt had moeten worden.

Alweer meer dan tien jaar geleden startten de meubelondernemers een zoektocht naar een betere locatie. De zaken liepen niet goed en daarin moest verandering komen. Hun initatief leidde in 1994 tot de oprichting van Retail Innovation Amsterdam: een samenwerkingsverband tussen de Diemense meubelzaken en andere ondernemers in de woninginrichtingbranche. RIA tradt vervolgens in contact met de gemeente Amsterdam. Na uitvoerig overleg kozen de verschillende partijen voor het Centrumgebied rond de Arena.

De ondernemers hebben bij de keuze van de nieuwe locatie in het bijzonder gelet op de bereikbaarheid. Er is een goede aansluiting op het openbaar vervoer en er zijn circa 2500 parkeerplaatsen. Voor de meubelbedrijven betekent dit een grote verbetering. Stok: ‘Nu lopen we nog veel klanten mis. Sinds de komst van de Ringweg ongeveer tien jaar geleden kwam een gedeelte van de A1 door Diemen te vervallen. Met als gevolg dat automobilisten afkomstig uit het Oosten niet meer langs de Meubelboulevard rijden. Deze ontwikkeling betekende een verlies van gratis publiciteit. De nieuwe locatie zal meer klanten trekken waardoor de omzet stijgt.’

Niet iedereen verhuist mee. Eigenaar de la Croix van meubelgigant Bela Meubelen vindt de investering te hoog: ‘Ik beschik over een eigen kooppand van 5200 m2. In het nieuwe centrum zou ik een miljoen gulden per jaar aan huur moeten betalen. De kosten voor het personeel zijn dan nog niet eens meegerekend. Bovendien wordt de plek van mijn bedrijf, 800 meter voorbij de Meubelboulevard, een trekpleister voor IJburg en 700 nieuwbouwwoningen op de Sniep. Grote bedrijven als Gamma en Kwantum Hallen hebben zich hier vorig jaar gevestigd en naar verwachting komt er ook nog een MacDonalds. Zij weten echt wel wat ze doen. Ook ik heb er het volste vertrouwen in dat mijn klanten blijven komen. De tijd zal het leren.’


door Jessica de Jong

Copyright © 2017 Jessica de Jong | Alle rechten voorbehouden | Webdesign