Boeken

De Hollandse studente

Voor uitgeverij Aspekt schrijf ik op dit moment twee nieuwe boeken. Een non-fictie boek over de strijd tegen de Italiaanse maffia. Daarnaast maak ik een nieuwe spannende Italiaanse maffiaroman. Beide boeken hoop ik in 2022/2023 af te ronden en daarna uit te brengen.

Koop mijn spannende roman De Hollandse studente - over een Italiaans liefdesdilemma nu online, als ebook of bestel in de lokale boekwinkel. Mijn boek ligt in Amsterdam inmiddels bij Athenaeum Boekhandel Spui, De Dolfijn (centrum), Linnaeus Boekhandel (Oost), Jimmink (Rivierenbuurt), Mulder (Zuid) en Mekkelholt (Nieuw-West). Je kan het ook direct (met opdracht) bij mij bestellen door het contactformulier op deze site in te vullen. Portokosten zijn voor mijn rekening. Of kijk op de facebookpagina van De Hollandse studente.

Korte beschrijving: In de Italiaanse havenstad Genua valt Erica Sonderland voor maffiabaas Angelo. Hij neemt haar mee in zijn criminele leven met broeierige nachtclubs en een façade van ijszaken. Maar zijn duistere praktijken om in de bovenwereld te infiltreren staan haar steeds meer tegen. Als Erica de banden aanhaalt met haar jeugdliefde, ontpopt Angelo zich tot een stalker. Haar Italiaanse studievrienden hadden nog zo gewaarschuwd: het verwrongen vrouwbeeld in de kunst en de reclame lokt seksueel geweld uit. Kan haar vader, een rechter uit prostitutiebolwerk Amsterdam helpen of rest enkel het slechte pad?

Bekijk de reviews bij Bol.com en Hebban.nl. 

Afgelopen week verscheen op Hebban een prachtige recensie over mijn boek De Hollandse studente, waarin voor de verandering nu eens wel empathie is voor de ernstig gestalkte hoofdpersoon en niet voor de dader.

Sommige lezers voelen soms afschuw bij de hoofdpersoon van mijn boek en vinden dat de jonge studente Erica het aan zichzelf te danken heeft dat ze zich in de nesten werkt. Dit is in mijn ogen typisch blaming the victim – slachtoffers van stalking en seksueel geweld kunnen vaak niet anders. Recensente Jitske Kingma Postma heeft dat goed begrepen. Ze schrijft:  ‘Het is een hartverscheurend, duister, heftig, gruwelijk verhaal. Vaak wilde ik in het verhaal kruipen om het hoofdpersonage te beschermen en in mijn armen te nemen.’

Voor een lijvig boek van 456 pagina’s is het in de razendsnelle maatschappij met veel afleiding best een uitdaging om de spanningsboog krachtig te houden. De recensente vindt dat goed geslaagd. ‘De plot is zeer sterk. De plottwists maken het verhaal nog ijzingwekkender en benemen je de adem. Ze zorgden ervoor dat ik zelf achterom keek en mijn ademhaling voelde versnellen.’

Tegelijkertijd heeft ze ook waardering voor de maatschappelijke laag in mijn boek, waarin ik een verband leg tussen de crime en seksualisering. ‘Ook de duistere en sinistere wereld van de maffia zijn huiveringwekkend en beklemmend. Maar zijn ook een wake up call en een bron van geloofwaardige informatie. Ook waardeer ik kunst nu nog meer. Fantastisch dat ik bij alle lessen mocht zitten. Echt gaaf. Een mooi, rijk en geloofwaardig verhaal. Ik ga Erica missen.’

Hanneke Tinor-Centi heeft een leuke enthousiaste recensie geschreven. Deze literair agent en recensent vindt de schrijfstijl beeldend en de karakters goed uitgewerkt. Ze is ook positief over de spanning en de romantiek. En ze is eerlijk want ze benoemt ook de spelfouten in het boek.

(Iets wat ik er in een volgende druk graag uit wil halen; overigens blijken de eerste twee drukken er inmiddels al uit te zijn. Met printing on demand wordt er gewoon doorgedrukt. Ik moet bij Aspekt zelf de correctie en eindredactie bekostigen. Iets waar ik gaandeweg achter kwam; bij mijn vorige inmiddels gepensioneerde uitgever was dat anders geregeld. Het bedrag is zo fors dat ik het liever in mijn volgende boek investeer voordat het naar de drukker gaat.  

Lees hieronder ook de positieve reactie van Beauty & Books:

5 sterren recensie

Lezers over De Hollandse studente:

'Ziet eruit om te verslinden.' - 'Er zit veel seks in.' - 'Angelo is een vreselijke man! Waarom gaat Erica niet weg?' - 'Ijs in Italië zal nooit meer hetzelfde smaken.' - 'Leest als een trein, ook leuk voor AFC Ajax fans.'

'Beklemmende sfeer,'- 'Tegenstelling tussen kunstlessen en werkelijk leven is mooi gedaan’, - 'Spannend van begin tot eind.'- 'Ik denk steeds: oh nee doe nou niet…’  - 'Alsof je door de smalle stegen van Genua loopt.'

De roman speelt zich af in 1992 als Italië door corruptie en wanbeleid een politieke omwenteling doormaakt en een getergde maffia op Sicilië de beroemde onderzoeksrechter Falcone opblaast. 

De Hollandse studente is een spannende maatschappijkritische tragi-komische maffiaroman. Voor wie houdt van ongemakkelijke taferelen, droge, laconieke en onderkoelde humor is dit eclectische boek een plezier om te lezen. 

Erica en Angelo beleven hun stormachtige romance in Italië maar het verhaal gaat zeker ook over de naïeve Nederlandse maatschappij. Sinds de aanslagen op Peter R. de Vries en advocaat Derk Wiersum dringt ook hier het besef door dat de maffia onze vrijheid permanent bedreigt. 

Door alle seksuele perikelen rond The Voice, Ajax en D66 vormen de ervaringen van Erica een actuele en rauwe verhaallijn in het boek. Eenmaal verstrikt in Angelo's groffe seksweb staat ze raar te kijken als ze er tot haar schrik niet meer uit kan komen. Vrouwen die last hebben van stalkers en oplichters hoeven vaak niet te rekenen op steun. Ookal zijn ze bijna nooit het enige slachtoffer, blaming the victim is een sterk mechanisme wat ook Erica op zichzelf terugwerpt. Moet ze maar niet zo naïef zijn!

Niet alleen criminelen houden er een beperkt vrouwbeeld op na. Ook in de rest van de samenleving circuleren nog veel stereotiepe beelden over vrouwen. En dat is zorgelijk. Als kunstenaars, schrijvers,  reclamemakers en mannelijke topbazen vrouwen al zonder enige aarzeling tentoonstellen in hun werk, moet je niet raar opkijken als de rest van de maatschappij dat ook doet. 

In het boek zijn de twee thema's crime en seksualisering met elkaar verweven. In hoeverre leidt het seksualiseren van vrouwen in reclame en kunst tot seksueel geweld? De Canadese pornosite Pornhub heeft het met 'de Classic Nudes Guide' goed begrepen. De pornosite heeft onder meer in Botticelli's De geboorte van Venus een pornoactrice neergezet - tot grote ontzetting van de museumwereld. De culturele elite wil er niet aan. Maar toch is het zo: klassieke schilderijen zijn nu eenmaal de vroegere blootplaatjes. 

Beeldende kunst is belangrijk in het verhaal. Het dwingt om aandachtig te kijken naar de schoonheid van alledaagse taferelen waaraan je anders voorbij loopt. Tijdens het schrijven vliegen de verfklodders in het rond; ik schilder met woorden zonder verf. Een roman is voor mij een vrijplaats voor het creatieve experiment; alles mag mits origineel én ontregelend.

De Hollandse studente is een caleidoscopisch boek. Het is op te vatten als een schilderij dat is opgebouwd uit honderden kleine kleurrijke schilderdetails. De swingende muziek die altijd aanstaat tijdens het schrijven, zet ik voor de lezers op de playlists bij de boeken. Met muziek kom je beter in de sfeer van het verhaal en raak je makkelijker in de flow van deze snelle bad trip

Indiaminded; niets is te gek!

Als vrij opgevoed jarenzeventigkind uit een meer dan honderdvijftig jaar oude Amsterdamse Indiaminded familie met kleurrijke persoonlijkheden in de creatieve hoek, de muziekwereld, de journalistiek, de zakenwereld, de rechtspraak en de psychiatrie heb ik een rijke (in de zin van veelzijdige) zelfs spirituele en filosofische achtergrond in het hele politieke spectrum waaruit ik veel inspiratie  put.

Ik ben sinds kort gecharmeerd van Indiase crimefilms; waanzinnige vechtscènes, bizarre verhaallijnen, de armoedige behuizing en wild dansende en soms zingende maffiabazen die aan hun hogere zelf werken. Niets is te gek! En in bijna alle (vaak op waargebeurde romans gebaseerde) Indiase crimefilms is er veel aandacht voor sensualiteit, seksueel geweld en MeToo; een nieuwe thema-combi die ik zelf vanwege de actualiteit ook heb gekozen heb in De Hollandse studente. 

Bij sommige lezers wekt mijn boek tot mijn verbazing ergernis op. Lezers die denken dat ze een boek over de maffia kopen zijn geïrriteerd dat ze de feministische invalshoek erbij krijgen. Lezers die een (feministische) roman willen lezen vinden de crime te plat. En lezers die een thriller willen, trekken de maatschappij kritische laag van het boek niet.

Volgens mij past een roman niet in een hokje. De Hollandse studente is in lijn met mijn eerdere publicaties over de vrouwenstrijd. De waardigheid van een samenleving kun je aflezen aan de manier waarop er met vrouwen wordt omgesprongen. In een toch al niet super geëmancipeerd land waar zelfs de culturele elite vaak weinig opheeft met gendergelijkheid, verslechtert het leefklimaat van vrouwen door oprukkende drugscriminaliteit. In landen waar normen vervagen en corruptie stijgt, nemen seksueel geweld en victim shaming nog verder toe. Dat is de boodschap in het boek.  

Op Spotify zijn twee playlists beschikbaar om de muziek en de sfeer van het boek te ervaren. De titels zijn: De Hollandse studente - slow music en De Hollandse studente - (Italo) house en RoXY vibe. Of scan de qt codes in het boek.

De Hollandse studente is mijn fictiedebuut. Mijn roman is verschenen bij Uitgeverij Aspekt. Ik schreef eerder twee non-fictieboeken over topvrouwen. Mijn artikelen en opinies over crime, straatintimidatie, MeToo en carrière verschenen in Intermediair, het Financieele dagblad, Trouw, de Volkskrant, NRC en de Telegraaf. In mijn tv optreden bij De Nieuwe Maan praat ik over het belang van handhaving door de politie. 

Machtige topvrouwen

Boekpresentatie Machtige topvrouwen op 8 maart 2016 met Edith schippers en Nancy McKinstry in Perscentrum Nieuwspoort in Den Haag:

Machtige topvrouwen geeft een inkijkje in de opmars van vijf aansprekende vrouwelijke leiders. Elke vrouw vertelt een uniek verhaal vol verrassende anekdotes en persoonlijke ontboezemingen.

Kruip in de huid van de topvrouw en beleef mee hoe zij dankzij talent, beschermheren, bevlogenheid en dappere keuzes de allerhoogste top bereikt.

  • Minister Edith Schippers (VVD) temt een miljardenministerie.
  • Herna Verhagen (PostNL) geeft leiding aan 55 duizend werknemers.
  • Nancy McKinstry (Wolters Kluwer) leidt een toonaangevende multinational.
  • Else Bos (PGGM) belegt de pensioenen van 2,5 miljoen Nederlanders.
  • Mirjam Sijmons (ArboNed) waakt over de gezondheid van 1 miljoen werknemers.

Met topvrouw Nancy McKinstry van Wolters Kluwer

Met voormalig minister Edith Schippers in Nieuwspoort
SER- voorzitter Mariëtte Hamer en voormalig voorzitter van VNO-NCW Hans de Boer met Machtige topvrouwen.

Vrouwen zijn gelijk aan mannen (behalve in de directiekamer)

Het gebrek aan topvrouwen ligt niet alleen aan ambitieloze vrouwen, maar ook aan structureel lagere promotiekansen. In mijn boek toon ik aan dat onbewuste discriminatie een belangrijk oorzaak is van het glazen plafond. Ik laat met onderzoeken en ervaringen van topvrouwen zien waarom vrouwen in het Nederlandse bedrijfsleven de absolute top niet halen.

Overheid en bedrijfsleven spannen zich al vele jaren in om de opmars van vrouwen een impuls te geven. Maar de maatregelen zijn vrijblijvend, ondoordacht en ongericht. In een poging de ban te doorbreken gaan vrouwen zichzelf presenteren als geoliede winstmachines. Terwijl de overheersende mannelijke cultuur ongemoeid blijft.

Is er nog een uitweg mogelijk? Ik doe aanbevelingen aan bedrijfsleven, politiek, wetenschap en de topvrouwen zelf om een doorbraak te forceren.

Het eerste exemplaar werd op 11 maart 2011 overhandigd aan de Amsterdamse wethouder Diversiteit André van Es. De boekpresentatie vond plaats in De Nieuwe Boekhandel van Monique Burger. Het boek bevat ook een lijst met twaalf topvrouwen klaar voor Olympisch Goud. 

Reacties:

‘Een 'doorwrocht antwoord' op de mythe van het Glazen plafond van Marike Stellinga.’ Opzij

‘De Jong haalt de verkooppraatjes onderuit over vrouwen in het bedrijfsleven ("Vrouwen zijn betere leiders").’ Intermediair

‘Het boek wijst op de blinde vlekken en wijst een weg uit het doolhof van wetenschappelijk onderzoek over dit precaire onderwerp. ' Dat de Jong zich waagt te mengen in dit debat bewijst dat zij in ieder geval wel een topvrouw is.' www.Cultuurbewust.nl

'Het boek biedt genoeg stof tot nadenken en geeft een nieuwe impuls aan de discussie.' www.Female Factory.nl

'Het is een onderbouwing van het Glazen Plafond' Opportunity in bedrijf

'Jessica's betoog is een verademing van common sense en is goed onderbouwd in het benaderen van veel van de onderwerpen rond vrouwen aan de top.' MTC outdoor Europe

  • Jessica de Jong
    Caro ⁦@robertosaviano⁩ fumettone fortissimo! La tua solitudine, disperazione, rabbia, dolore, angoscia e il male di blaming the victim: la tua storia drammatica e intensa mi ha emozionata - riconoscibile anche per chi non vive in esilio. Complimenti per te e Asaf da Olanda.
  • Ook bij eerdere rechtszaken rond straatintimidatie floot het gerechtshof lagere rechters terug die een verdachte hadden veroordeeld. Nu met voormalig vk recensent Arjan Peters lijkt het een conservatief patroon te worden.
  • Verrassend een interview in @Bazarow_com , het magazine voor schrijvers en boeken, waarin ik vertel over mijn interesse in de maffia, de valkuil van blaming the victim en de slappe houding van vrouwen in de politiek. Plus: een kans om mijn boek te winnen magazine.bazarow.com/bazarow-magazi…
  • Jessica de Jong
    Net het nieuwe boek Sono ancora vivo (Ik leef nog) gekocht van @robertosaviano Hierin vertelt hij hoe het is om al 15 jaar met permanente beveiliging te leven en over de offers die hij maakt. Ook de nieuwe generatie misdaadjournalisten in Nederland zal dit pad gaan bewandelen.
  • Nederlanders snappen het nog niet maar in het buitenland weten ze waarom de Kalashnikov voortaan naast de Hollandse tulpen hoort. spiegel.de/panorama/justi…

Copyright © Jessica de Jong | Alle rechten voorbehouden